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幹細胞とは?美容や若返りにいいって本当?再生医療からスキンケアまで幹細胞の基礎をわかりやすく解説!

幹細胞エキスイメージ

スキンケアにこだわっている方であれば、「幹細胞」という言葉を聞いたことがある方も多いと思います。幹細胞とは一体どんなもので、どのような効果があるのでしょうか。今回はスキンケアから医療にまで幅広く活用されている幹細胞について、詳しく解説します。

アンチエイジング効果やスキンケア効果、幹細胞の種類や摂取方法について知りたいという方はぜひ最後までお付き合いください。最後に、幹細胞エキス入りのおすすめのスキンケア用品をご紹介しておりますので、よろしければぜひご覧くださいね。

幹細胞とは?

幹細胞とは簡単に言うと、「細胞のもとになる細胞」のことです。

このようにご説明すると細胞をポコポコ生み出す母細胞のような働きをイメージされるかもしれませんが、それとは少し異なります。

どちらかというと幹細胞が自分自身をコピーしたり、専門的な他の細胞に変化(分化)したりすることで身体全体として足りない細胞を補っていっているイメージです。

人の一生はひとつの細胞(受精卵)から始まり、細胞分裂することで身体をつくります。細胞分裂をするときには、ある細胞は皮膚細胞に、ある細胞は神経細胞に…というようにさまざまな専門細胞に変化(分化)していくわけですが、分化する前のひな形(テンプレート)のような役割をしているのが、「幹細胞」です。

人間の細胞は一種類ではなく、皮膚の細胞、神経細胞、筋肉の細胞、血液の細胞、臓器の細胞…などいろいろな細胞がありますよね。幹細胞は、どんなタイプの細胞にも分化できる能力(分化能)を持ちます。簡単に言うと、ほぼオールマイティに変化できるということです。さらに、自分と全く同じものを複製できるコピー能力(自己複製能)も持っています。つまり幹細胞がわずかでもあれば、細胞や組織の培養が理論上、可能となるわけです。

どんな細胞にも変化でき、増やすことのできる幹細胞の力。
この能力とメカニズムに、医療界や美容界からの注目が集まることとなりました。

幹細胞による再生医療は本当に効果がある?科学的根拠について解説

再生医療のイメージ
再生医療のイメージ

幹細胞の働きについては前章で触れましたが、気になるのは幹細胞を肌に塗布したり注射したりするだけで、幹細胞・もしくは新しい細胞を増やすことができるのかという点です。

結論から申し上げますと、幹細胞治療は再生医療の観点から有望な治療法として研究されてはいますが、安全性や治療効果が科学的に保証されているわけではありません。

また幹細胞美容についても、現在は有効な美容法として注目されている段階であり、効果のある美容法としての論拠は完全ではありません。

そのため治療や美容に幹細胞を取り入れる際は、メカニズムや効果を十分理解した上で取り入れることが重要です。

幹細胞が美容界・医療界で注目されている理由は?

幹細胞の効能について、現在のところ科学的な論拠が示されているわけではありませんが、それでも注目されている理由としては、医療現場などで着実に成果をあげている点が挙げられます。

2014年には世界初のiPS細胞による移植手術が行われるなど、再生医療はこれまで有効な治療法のなかった医療現場においても新しい治療の扉を開くカギとなっています。

厚生労働省の再生医療についてのサイトにも、

再生医療は、これまで有効な治療法のなかった疾患の治療ができるようになるなど、国民の期待が高い一方、新しい医療であることから、安全性を確保しつつ迅速に提供する必要があります。

(※再生医療について |厚生労働省 (mhlw.go.jp))

との一文があるとおり、幹細胞による再生医療は現代医療の最前線と言えます。

そのような医療界での期待度の高さから、美容界でも同じように幹細胞が高い注目を集めていると言えそうです。

幹細胞の美容的なメリットについて解説

スキンケアする女性のイメージ
スキンケアをする女性のイメージ

幹細胞が医療界・美容界から注目を集めていることはご理解いただけたかと思いますが、美容的にどのようなメリットがあるのかは気になるところですよね。

これまでもご説明させていただいた通り、幹細胞による再生医療は現代医療の最前線でもあり、医療として提供できる病院・クリニックはごくわずかに限定されています。

仮に再生医療を提供しようとしたり、特定細胞加工物を製造仕様とする場合は、事前に手続きが必要です。手続きをせずに提供・製造した場合は法律違反となり罰則が適用されます。

あなたがもし幹細胞による再生医療を望んでいて、クリニックが再生医療を謳っている場合は厚生労働省の許可があるかどうかをまず確認しましょう。

医療ではなく美容的アプローチとして幹細胞をスキンケア用品に配合している場合は、医療的な観点とは全く異なるメカニズムで美容効果を狙っていることがほとんどです。そのため、期待できる効果を商品ごとに確認し、納得できる商品を購入するのがおすすめです。

美容成分として配合される幹細胞の種類

幹細胞エキスのイメージ
幹細胞エキスのイメージ

美容成分として幹細胞が配合されることがありますが、この場合、配合されている幹細胞がどんな生物に由来しているかがポイントです。代表的な種類を以下にご紹介します。

ヒト幹細胞

ヒト幹細胞は文字通りヒト由来の幹細胞です。

美容成分として配合される場合、皮下脂肪から抽出された幹細胞を培養した「ヒト幹細胞培養液」が配合されることが多いです。

この「ヒト幹細胞培養液」に含まれている成分が重要で、ここに美容に期待される成分が多く含まれていることから、美容成分として高い注目が集まっています。

主な注目成分としては、成長因子(グロスファクタ―)と呼ばれるものです。成長因子とは様々な細胞で作られるタンパク質の一種で、特定の細胞の増殖や分裂を促進するのではないかと考えられていることから、美容成分として配合されることがあります。

また、サイトカインと呼ばれる情報伝達物質もヒト幹細胞に含まれる注目成分です。

サイトカインはシグナルを受けると周囲の細胞に働きかけて様々な反応を起こすと言われています。サイトカインが受けるシグナルとは、サイトカインの表面にある、レセプターと呼ばれるカギ穴のような受容体が受ける反応です。カギ穴に合致する物質が来た時に、相応の反応が引き起こされるのではないかと考えられています。

少し難しいですが、このようなメカニズムによって何らかの細胞刺激が引き起こされ、美容効果が期待できるのではないかと考えられているわけです。

ヒト幹細胞における美容効果はまだ科学的な立証がされているわけではありません。

未知数な部分があるということを理解したうえで、最新の美容成分を試したい方には注目です。

植物幹細胞

植物幹細胞のイメージ
プラセンタ美容液を使う女性のイメージ

植物幹細胞は、植物が芽を出したり葉を成長させたりといった細胞分裂に関わる幹細胞です。

植物は人間の細胞分裂のメカニズムとは異なる、独自の成長と再生メカニズムを持っています。

例えば木の枝を切って水に挿しておくと、根が生えて別の個体に成長することがありますよね。これは生物にはありえないことで、植物独自の神秘的な力です。

このような植物幹細胞を美容成分に落とし込んだのが植物幹細胞エキスです。

植物幹細胞エキスにおいても、美容成分として配合されているからといって細胞分化能力などが大いに期待できるわけではありません。しかし一部の植物幹細胞エキスには、保湿効果などが期待できる場合があり、商品説明をよく読んでご利用いただく分にはおすすめできるものもあります。

動物幹細胞

動物幹細胞は羊、馬、豚などから採取された幹細胞です。しかしこれらは安全性の面から国内では流通していません。

目尻のシワに効果ありと認められたおすすめの幹細胞エキス入りオールインワン美容液

COCOROオールインワン(旧名称:COCORO化粧美容乳液)は、目尻のシワに対する効果あり臨床試験にて証明されています。

リンゴ果実培養の細胞エキスや、アルプスの高山植物であるサポナリアプミラカルスの幹細胞エキスが配合されています。サポナリアプミラカルスは、地球の厳しい氷河期の環境を何千年にもわたって生き抜いた強靭な修復能力を持つ植物です。

これらの幹細胞エキス以外にも、フラーレンや馬プラセンタ、A-アルブチン、ヒアルロン酸などアンチエイジングや保湿に嬉しい成分がたくさん配合されています。
女性だけでなくメンズコスメとしてもおすすめできる商品です。

>>幹細胞エキス・高濃度フラーレン配合「COCOROオールインワン」

まとめ:幹細胞をスキンケアに取り入れてみては

いかがでしたでしょうか。まだまだ未知数な部分の多い幹細胞ですが、さまざまな可能性を秘めていそうです。もし幹細胞をスキンケアに取り入れる場合は、安全性を確認したうえで、効果効能に期待を込める…くらいのつもりで試してみるのがよさそうです。一部の植物幹細胞エキスには、保湿効果などが認められているものもありますので、保湿を目的に取り入れるのもよさそうですね。若返りやアンチエイジングなどにも期待が寄せられる幹細胞。これから研究が進められていく中で、注目の成分であることは間違いありません。

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